آهن برای گلبول‌های قرمز بدن به شدت مهم است. گلبول‌های قرمز هم وسیله‌های حمل اکسیژن به سلول‌ها هستند. وقتی آهن کم می‌شود، سلول‌ها نمی‌توانند کارشان را درست انجام دهند و کارکرد بدن آسیب می‌بیند. کمبود آهن غالب‌ترین اختلال تغذیه در سراسر دنیا و اصلی‌ترین دلیل ابتلا به کم خونی است. بزرگ‌ترین نشانه آن هم احساس خستگی است.

اغلب انسان‌ها حدود ۴ گرم آهن در بدنشان دارند که ۲ گرم آن در جریان خون است و نیم دیگر در نقاط مختلف بدن مثل کبد ذخیره شده. وقتی آهن خون پایین می‌آید، اول ذخیره مصرف می‌شود و سپس روی کیفیت خون اثر می‌گذارد.

به گزارش سلامت نیوز، میزان توصیه شده برای مصرف روزانه متغیر است و به سن و جنسیت بستگی دارد اما معمولاً مردها باید ۷٫۸ میلی گرم و خانم‌ها ۸٫۱۴ میلی گرم مصرف کنند.

رنگ پریدگی، دشواری تنفس، تپش قلب و احساس گیجی،‌ احساس ضعف یا بدخلقی و حتی کاهش فشار خون از دیگر علایم فقر آهن در بدن است.

خوردن سبزیجات برگ دار مثل اسفناج از راه‌های افزایش این ماده معدنی مهم است.