در حالیکه حدود ۲۲ روز تا ۲۰ صفر – اربعین – باقی مانده، مراسم پیاده روی اربعین حسینی، روز چهارشنبه از شهرهای مرزی ایران آغاز شد. همچنین مردم شهرهای اطراف عراق، پیاده روی اربعین حسینی را به سوی شهر کربلای معلا آغاز کردند.

بر این اساس نخستین گروه از زائران حسینی در مراسمی با حضور نماینده آیت الله محمد سعید حکیم از مراجع نجف اشرف و با حضور مسئولان محلی، درحالیکه پرچم های سبز و سرخ علوی و حسینی و پرچم های سیاه به نشانه عزا را بر دوش داشتند، حرکت ۴۵۰ کیلومتری خود را از شهر بندری بصره در جنوب عراق به سمت کربلا آغاز کردند.

نماینده آیت الله حکیم در این مراسم گفت: همه امکانات و تلاش ها را برای خدمت به زائران حسینی و تسهیل حرکت زائران قبله آزادگان جهان، بکار گرفته ایم تا این مراسم که مقابل نگاه جهانیان است، به بهترین شکل برگزار شود.

همچنین نخستین گروه ها از زائران ایرانی امروز از مرز شلمچه در جنوب استان خوزستان عبور کرده و پیاده روی اربعینی را آغاز کردند.

به گزارش مسئولان سازمان حج و زیارت، سال گذشته حدود یک و نیم میلیون زائر ایرانی برای برگزاری مراسم اربعین راهی عراق شدند که امسال پیش بینی می شود این رقم به دو و نیم میلیون نفر برسد.